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科学家清晰记录蚊子吸血过程:口器柔软易弯

发布日期:2022-03-05 00:38   来源:未知   阅读:

  法国科学家在显微镜帮助下录制了一段疟蚊从老鼠身上吸血的短片,前所未有地清晰记录下蚊子吸血的细节。

  短片显示,蚊子叮咬老鼠前,会先花几分钟时间在它皮肤上探查血管。另外,蚊子的口器并非如人们想象那般坚硬,而是柔软易弯。

  研究负责人瓦莱丽·舒梅说,她和同事们让蚊子叮咬对其唾液免疫的老鼠。老鼠在拍摄视频时已被麻醉。

  短片显示,与人们想象中简单的针状不同,蚊子细如发丝的口器可谓一套复杂的系统。它由六个部分组成,叮咬时可以弯曲。

  短片中,人们可以清晰看到,蚊子在叮咬老鼠前会先用口器探查皮肤,寻找血管。研究人员发现,携带疟原虫的蚊子寻找血管的时间更长。这可能意味着疟原虫控制了蚊子的神经系统。

  蚊子在老鼠身上寻找血管时就开始分泌唾液,同时释放出一种能够防止血管收缩和血液结块的物质。

  “下颚片末端呈锯齿状,在它们穿孔时,可以扒住肌肤,”国家地理网站7日引述研究参与者埃德·扬的话报道,“蚊子可以通过推挤这些下颚片将针状结构口器刺入皮肤更深处。”

  蚊子口器的针状结构实际上是两条平行的“管子”,吸血时,一条释放唾液,一条吸取血液。

  短片显示,蚊子吸血大约要花4分钟。它们吸吮得非常用力,以至于会令血管干瘪,一些红细胞突然炸开,把血溅到四周。这时,周围的蚊子就会循“味”而来,在“血泊”中畅饮。

  研究人员发现,疟蚊叮咬老鼠时,口器前端出现白块,这意味着老鼠体内的抗体发生了反应。白块聚集在一起阻塞住细小的血管,让蚊子无法继续吸血。但蚊子不会因此放弃,而是会寻找更大的血管。

  英国伦敦卫生和热带医学学院专门从事蚊子研究的詹姆斯·洛根说:“我为这段视频深深着迷。我曾经在书上读到,蚊子的口器可以在皮肤中移动。能亲眼看到这一情景太棒了。因为蚊子的口器可以像针一样刺入皮肤,所以你会觉得它是一个坚硬的结构,但实际上,它柔软易弯,还可以控制弯曲的方向和角度。昆虫的身体结构真令人着迷!”